Después de haber pasado los últimos años en el mundo de la tecnología trabajando en productos, he aprendido a comprender a los administradores como diseñadores mismos, que utilizan un amplio conjunto de herramientas y técnicas para crear experiencias usando Design Thinking.

He llegado a creer que al extender este modelo y enmarcar a todos los usuarios como diseñadores, podemos extraer nuestras propias experiencias para obtener una empatía más profunda. Al hacerlo, podemos desarrollar estrategias para preparar a nuestros usuarios-diseñadores para lidiar con éxito con el cambio y la incertidumbre.

Si eres diseñador, o si has trabajado con diseñadores en algún momento de la última década, probablemente estés familiarizado con el término «Design Thinking». Normalmente, el Design Thinking está representado por una serie de pasos que se parecen a esto:

Design Thinking

Hay muchas variaciones de este diagrama, lo que refleja la multitud de formas en que se puede implementar el proceso. Por lo general, es una empresa de meses que comienza con la empatía: llegamos a conocer a un grupo de personas al sumergirnos en un contexto específico para comprender sus tareas, puntos débiles y motivaciones. 

A partir de ahí, hacemos balance de nuestras observaciones, buscando patrones, temas y oportunidades, solidificando la definición del problema que deseamos resolver con Design Thinking. Luego, ideamos, hacemos prototipos y probamos soluciones iterativamente hasta que llegamos a una que nos guste.

En última instancia, todo el proceso se reduce a un propósito simple: resolver un problema. Este no es un propósito nuevo, por supuesto, y no es exclusivo de aquellos de nosotros con «Diseñador» en nuestros títulos de trabajo. De hecho, aunque el Design Thinking no es exactamente el mismo que el método científico que aprendimos en la escuela, tiene un parecido asombroso:

Design Thinking

Al ubicar el Design Thinking dentro de este linaje, equiparamos al diseñador con el científico, el responsable de facilitar el descubrimiento y la entrega de la solución.

En el mejor de los casos, el Design Thinking es altamente colaborativo. Reúne a personas de toda la organización y, a menudo, de fuera de ella, de modo que pueda participar un grupo diverso, incluidos aquellos cuyas voces no se suelen escuchar. Centra las necesidades y emociones de aquellos a quienes esperamos servir. 

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Con suerte, nos saca de nuestras propias experiencias y prejuicios, abriéndonos a nuevas formas de pensar y arrojando luz sobre nuevas perspectivas. En el peor de los casos, cuando el pensamiento del diseño se sigue dogmáticamente o se aplica cínicamente, se convierte en un medio de control, imponiendo una estructura rígida y un conjunto de reglas que dejan poco espacio para enfoques de diseño que no se ajustan a un conjunto excluyente de estándares culturales.

Design Thinking

A pesar de sus méritos relativos, fallas y críticas ocasionales de alto perfil , el Design Thinking se ha convertido en una ortodoxia en el mundo del desarrollo de software, donde no usarlo equivale a una mala praxis. Ningún portafolio de UX Designer está completo sin una foto bien iluminada que capture a un grupo de ansiosos solucionadores de problemas en medio del paso de «Definir», acurrucados juntos, mirando pensativamente una pared cubierta de coloridas notas adhesivas . Mis colegas y yo lo usamos con frecuencia, con notas adhesivas y todo, mientras trabajamos en productos con Design Thinking.

Al igual que «lean», la metodología del Design Thinking se ha extendido rápidamente más allá de la industria del software hacia el resto del mundo. Hoy se puede encontrar en escuelas primarias , en organizaciones sin fines de lucro y en el centro de los laboratorios de innovación ubicados en los gobiernos locales .

Design Thinking

En medio de todo el alboroto, es fácil pasar por alto un supuesto central del Design Thinking, que parece casi demasiado obvio para mencionarlo: la existencia de una solución . El proceso se basa en la premisa de que, una vez realizados los pasos, el estado del problema cambia de «no resuelto» a «resuelto». Si bien este marco de solución de problemas es innegablemente eficaz, también es incompleto. Si nos alejamos , podemos ver los límites de nuestro poder como diseñadores, y luego podemos considerar qué significan esos límites para la forma en que enfocamos nuestro trabajo.

Los límites de la resolución de problemas con Design Thinking

Una creencia incontrolada en nuestra capacidad para resolver metódicamente grandes problemas puede llevar a algunas ideas bastante grandiosas. En su libro, Chaos: Making a New Science , James Gleick describe un período en las décadas de 1950 y 1960 cuando, a medida que avanzaban las tecnologías de la computación y los satélites, un gran grupo internacional de científicos se embarcó en un proyecto que, en retrospectiva, suena absurdo. 

Su objetivo no era solo predecir con precisión, sino también controlar el clima: «Existía la idea de que la sociedad humana se liberaría de la agitación del clima y se convertiría en su amo en lugar de su víctima. Las cúpulas geodésicas cubrirían campos de maíz. Los aviones sembrarían las nubes. Los científicos aprenderían cómo hacer llover y cómo detenerlo «.- «Caos: Haciendo una nueva ciencia», James Gleick

Es fácil burlarse de su arrogancia ahora, pero en ese momento era el resultado natural de una fe cada vez mayor en que, con la ciencia, ningún problema es demasiado grande para resolverlo. Lo que esos científicos no tuvieron en cuenta es un fenómeno comúnmente conocido como efecto mariposa, que ahora es un pilar central del campo de la teoría del caos. 

El efecto mariposa describe la volatilidad inherente que surge en sistemas complejos e interconectados. Recibe su nombre de una famosa ilustración del principio: una mariposa que agita sus alas y crea pequeñas perturbaciones en el aire a su alrededor en un lado del globo hoy puede causar un huracán mañana en el otro. Los estudios han demostrado que el efecto mariposa afecta a todo en la sociedad, desde la política y la economía hasta las tendencias en moda.

Nuestros Sistemas Caóticos con Design Thinking

Si aceptamos que, como el clima, los sistemas sociales en los que diseñamos y construimos soluciones son complejos e impredecibles, se hace evidente una tensión. El Design Thinking existe en un contexto que es caótico e impredecible por naturaleza y, sin embargo, el acto de predecir es central. 

Mediante la creación de prototipos y las pruebas , esencialmente estamos reuniendo evidencia sobre cuál será el resultado de nuestro diseño y si resolverá de manera efectiva el problema que hemos definido. El proceso termina cuando nos sentimos confiados en nuestra predicción y felices con el resultado, gracias al Design Thinking.

Quiero hacer un esfuerzo para señalar de nuevo que este enfoque no es incorrecto. Nosotros debemos confiar en el proceso para confirmar que nuestros diseños son útiles y utilizables en el sentido inmediato.

 Al mismo tiempo, siempre que entregamos una solución, somos como la mariposa batiendo sus alas, contribuyendo (junto con muchos otros) a un flujo constante de cambio. Entonces, si bien el resultado a corto plazo a menudo es predecible, la perspectiva a largo plazo para el sistema en su conjunto y por cuánto tiempo se mantendrá nuestra solución a medida que el sistema cambie, es incognoscible.

Impermanencia con Design Thinking

A medida que utilizamos el Design Thinking para resolver problemas, ¿cómo lidiamos con el hecho de que nuestras soluciones están diseñadas para abordar condiciones que cambiarán de maneras que no podemos planificar?

Una cosa básica que podemos hacer es mantener la conciencia de la impermanencia de nuestro trabajo, reconociendo que fue construido para satisfacer las necesidades de un momento específico en el tiempo . Es más parecido a un fuerte de árboles construido en el bosque que a una fortaleza de castillo hecha de piedra. 

Si bien el castillo puede tardar años en construirse y durar siglos, es impermeable al clima y protege a sus habitantes de todo el caos que existe fuera de sus muros, el fuerte de árboles, incluso si está bien diseñado y construido, está directamente conectado ay en la misericordia de su entorno. 

Si bien un fuerte de árboles puede protegernos de la lluvia, no lo construimos con la expectativa de que dure para siempre, solo con la esperanza de que nos sirva bien mientras esté aquí. Con suerte, a través de la experiencia de construirlo, seguimos aprendiendo y mejorando.

El hecho de que nuestro trabajo sea impermanente no disminuye su importancia ni nos da la licencia para ser descuidados. Significa que la capacidad de adaptarse y evolucionar rápida y consistentemente sin sacrificar la calidad funcional o estética es fundamental para el trabajo, que es una de las razones por las que los sistemas de diseño , que proporcionan patrones y componentes reutilizables consistentes y de alta calidad, son cruciales.

Diseño para Usuarios-Diseñadores con Design Thinking

Una forma más fundamental de lidiar con la impermanencia de nuestro trabajo es repensar nuestra propia imagen como diseñadores. Si nos identificamos solo como solucionadores de problemas, entonces nuestro trabajo se vuelve obsoleto rápida y repentinamente a medida que cambian las condiciones, mientras que mientras tanto nuestros usuarios deben esperar impotentes a ser rescatados con la próxima solución. 

En realidad, nuestros usuarios se ven obligados a adaptar y diseñar sus propias soluciones, utilizando las herramientas que tengan a su disposición. En efecto, son sus propios diseñadores, por lo que nuestra tarea pasa de ofrecer soluciones completas y fijas a proporcionar a nuestros usuarios-diseñadores herramientas útiles y utilizables específicas para sus necesidades .

Al pensar desde esta perspectiva, podemos ganar empatía por nuestros usuarios al comprender nuestro lugar como iguales en un continuo, cada uno de nosotros confiando en los demás, al igual que los demás dependen de nosotros.

Design Thinking

Principios Clave Para Centrar Las Necesidades De Los Diseñadores De Usuarios  

A continuación se muestran algunas cosas a considerar al diseñar para usuarios-diseñadores con Design Thinking. En el espíritu del continuo usuario-diseñador y de encontrar lo universal en lo específico, en los ejemplos siguientes me baso en mi experiencia de ambos lados de la relación. Primero, de mi trabajo como diseñadora en el espacio EdTech, en el que los educadores confían en personas como yo para producir herramientas que les permitan diseñar experiencias de aprendizaje para los estudiantes. En segundo lugar, como usuario de los productos, confío en ellos en mi trabajo diario con Design Thinking.

1. EL VALOR NO SE BLOQUEA

Es crucial tener una comprensión clara de por qué alguien usaría su producto en primer lugar y luego asegurarse de no estorbar. Si bien existe la tentación de mantener ese valor contenido para que los usuarios deban permanecer en su producto para obtener todos los beneficios, debemos resistir esa mentalidad.

Recuerde que su producto probablemente sea solo una herramienta en un conjunto más grande, y nuestros usuarios confían en que sus herramientas sean compatibles entre sí mientras diseñan sus propias soluciones coherentes y holísticas. 

Mientras que el diseñador como solucionador de problemas se inclina a construir una solución autónoma, bloqueando celosamente el valor dentro de su producto, el diseñador para diseñadores facilita el libre flujo de información y la continuidad de la realización de tareas entre herramientas, sin embargo, nuestros usuarios-diseñadores elige usarlos con Design Thinking. Al compartir el valor, no solo elevamos su fuente, sino que les damos a nuestros usuarios un uso completo de su caja de herramientas.

Design Thinking

Un ejemplo como diseñador de productos con Design Thinking:  

En las aplicaciones de evaluación de estudiantes, como en muchos otros tipos de aplicaciones, el valor fundamental son los datos. En otras palabras, la razón fundamental por la que las escuelas administran evaluaciones es para aprender sobre el rendimiento y el crecimiento de los estudiantes. Una vez que se capturan los datos, hay todo tipo de formas en que podemos usarlos para hacer recomendaciones inteligentes basadas en la investigación en torno a tareas como establecer las metas de los estudiantes, crear grupos de instrucción y asignar prácticas. 

Para ser claros, nos esforzamos mucho para admitirlo todo en nuestros productos, a menudo mediante el uso del Design Thinking. Sin embargo, en última instancia, todo comienza con los datos.

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En la práctica, los profesores a menudo tienen varias opciones para elegir al completar sus tareas y tienen sus propias razones válidas para sus preferencias. Cualquier cosa, desde los requisitos estatales hasta la política escolar y el estilo de trabajo personal, puede dictar su enfoque para, por ejemplo, el establecimiento de metas del estudiante. 

Si, debido al deseo de mantener a las personas en nuestro producto, hacemos que sea más difícil para los maestros usar datos de nuestras evaluaciones para establecer objetivos fuera de nuestro producto (por ejemplo, en una hoja de cálculo), entonces, en lugar de aumentar nuestro valor, tenemos mayor inconveniencia y frustración. ¡La lección, en este caso, es no bloquear los datos! Irónicamente, al acumularlo, lo hacemos menos valioso. Al proporcionar a los educadores formas fáciles y flexibles de sacarlo, liberamos su poder.

Un ejemplo como usuario de herramientas de diseño con Design Thinking:  

Tiendo a cambiar entre herramientas a medida que avanzo en el proceso de Design Thinking en función del valor central que proporciona cada herramienta. Todas estas herramientas son igualmente esenciales para el proceso, y cuento con ellas para trabajar juntas mientras me muevo entre las fases para no tener que construir desde cero en cada paso. 

Por ejemplo, el valor fundamental que obtengo de FIGMA encuentra principalmente en la fase de «ideación», ya que me permite realizar una lluvia de ideas rápida y libremente para poder probar varias ideas en poco tiempo gracias al Design Thinking.

Haciéndome fácil llevar ideas de ese producto a una aplicación de creación de prototipos más resistente como Axure., en lugar de encerrarlos dentro, Sketch me ahorra tiempo y frustración y aumenta mi apego a él. Si, por razones competitivas, esas herramientas dejaran de cooperar, sería mucho más probable que abandonara una o ambas.

2. UTILICE PATRONES ESTABLECIDOS con Design Thinking

Siempre es importante recordar la Ley de Jakob , que establece simplemente que los usuarios pasan más tiempo en otros sitios que en el tuyo. Si ellos están acostumbrados a colaborar con información o realizar una tarea de cierta manera y se les pide que hacerlo de otra manera, ellos no lo ven como una gran oportunidad para aprender algo nuevo.

Estarán resentidos. Escalar la curva de aprendizaje suele ser doloroso y frustrante. Si bien es posible mejorar o incluso reemplazar patrones establecidos, es una tarea muy difícil . En un mundo lleno de imprevisibilidad, los patrones consistentes y predecibles entre las herramientas crean armonía entre las experiencias.

Un ejemplo como diseñador de productos con Design Thinking: 

Design Thinking

Al seguir las convenciones en torno a la visualización de datos en un dominio determinado, facilitamos a los usuarios cambiar y comparar entre fuentes. En el contexto de la educación, es común mostrar el progreso de los estudiantes en un gráfico de puntajes de pruebas a lo largo del tiempo, con la escala de puntaje representada en el eje vertical y la línea de tiempo a lo largo del eje horizontal. 

En otras palabras, un diagrama de dispersión o gráfico de líneas, a menudo con una o dos dimensiones más representadas, tal vez por color o tamaño de punto. A través de una exposición constante y repetida, incluso los profesores más fóbicos a los datos pueden interpretar de forma fácil e inmediata esta visualización de datos y elaborar una narrativa en torno a ella.

Podrías realizar una actividad de dibujo durante la fase de «Idear» del Design Thinking en la que haces una lluvia de ideas sobre docenas de otras formas de presentar la misma información. Sin duda, algunas de esas ideas serían interesantes y geniales, e incluso podrían sacar a la luz ideas nuevas y útiles. ¡Esta sería una actividad que valdría la pena! Sin embargo, con toda probabilidad, la mejor decisión no sería reemplazar el patrón aceptado. 

Si bien puede ser útil explorar otros enfoques, en última instancia, el mayor beneficio generalmente se deriva del uso de patrones que las personas ya comprenden y a los que están acostumbradas en una variedad de productos y contextos.

Un ejemplo como usuario de herramientas de diseño con Design Thinking:  

En mi puesto, a menudo necesito aprender rápidamente nuevo software UX, ya sea para facilitar la colaboración con diseñadores externos a mi organización o cuando mi equipo decide adoptar algo nuevo. Cuando eso sucede, confío en gran medida en los patrones establecidos de lenguaje visual para pasar rápidamente de la fase de aprendizaje a la fase productiva. 

Donde hay coherencia, hay alivio y comprensión. Donde hay una divergencia sin una razón clara, hay frustración. Si un equipo de producto decidiera repensar la paleta de alineación estándar, por ejemplo, en nombre de la innovación, es casi seguro que haría que el producto fuera más difícil de adoptar sin proporcionar ningún beneficio.

3. CONSTRUYE PARA LA FLEXIBILIDAD CON DESIGN THINKING

Design Thinking

Como experto en su dominio dado, es posible que tenga posiciones sólidas basadas en la investigación sobre cómo se deben realizar ciertas tareas y un deseo saludable de incorporar esas mejores prácticas en su producto. Si ha creado confianza con sus usuarios, entonces agregar guías y barandas directamente al flujo de trabajo puede ser poderoso. 

Sin embargo, recuerde que es solo una guía. El usuario-diseñador sabe cuándo se aplican esas mejores prácticas y cuándo deben ignorarse. Si bien generalmente debemos evitar abrumar a nuestros usuarios con opciones , debemos esforzarnos por la flexibilidad siempre que sea posible.

Un ejemplo como diseñador de productos EdTech con Design Thinking

Muchos productos de EdTech proporcionan mecanismos para establecer las metas de aprendizaje de los estudiantes. 

En general, los maestros aprecian que se les den recomendaciones y valores predeterminados inteligentes al completar esta tarea, sabiendo que existe una gran cantidad de investigaciones que pueden ayudar a determinar un rango razonable de expectativas para un estudiante dado en función de su desempeño histórico y el conjunto de datos más amplio de sus compañeros. . Brindar esa guía en un formato simple y comprensible es generalmente beneficioso y apreciado. 

Pero nosotros, como diseñadores, nos alejamos de los estudiantes y las circunstancias individuales, así como de las necesidades y requisitos en constante cambio que impulsan las decisiones de los educadores sobre el establecimiento de objetivos. Podemos incorporar recomendaciones en el camino feliz y hacer que su implementación sea lo menos dolorosa posible, pero el usuario necesita una manera fácil de editar nuestra guía o rechazarla por completo.

Un ejemplo como usuario de herramientas de diseño:  

La capacidad de crear una biblioteca de objetos reutilizables en la mayoría de las aplicaciones UX los ha hecho más eficientes en órdenes de magnitud. Saber que puedo incorporar un elemento de interfaz de usuario prefabricado y con la marca adecuada según sea necesario, en lugar de crear uno desde cero, es un beneficio importante. 

A menudo, en la fase «Idear» del Design Thinking, puedo usar estos componentes prefabricados en su forma totalmente genérica simplemente para comunicar la idea principal y la jerarquía de un diseño. 

Pero, cuando llega el momento de completar los detalles para la creación de prototipos y pruebas de alta fidelidad, puede ser necesaria la capacidad de anular el texto y el estilo predeterminados, o incluso separar el objeto de su biblioteca y realizar cambios más drásticos. Tener la flexibilidad para comenzar rápidamente y luego personalizar progresivamente me permite adaptarme rápidamente a medida que cambian las condiciones,

4. AYUDE A SUS DISEÑADORES DE USUARIOS A GENERAR EMPATÍA CON SUS USUARIOS  

Al pensar acerca de nuestros usuarios como diseñadores, una pregunta clave es: ¿quién se lo diseñando para? En muchos casos, están diseñando soluciones por sí mismos, por lo que sus propios diseñadores se identifican naturalmente con los problemas de sus propios usuarios y los comprenden. En otros casos, sin embargo, están diseñando para otro grupo de personas. En esas situaciones, podemos buscar formas de ayudarlos a pensar como diseñadores y desarrollar empatía por sus usuarios.

Un ejemplo como diseñador de productos EdTech:  

Para los educadores, los usuarios son los estudiantes. Una forma de ayudarlos a centrar las necesidades de su audiencia cuando diseñan experiencias es seguir los estándares de Diseño Universal para el Aprendizaje , equipando a los educadores para proporcionar material instructivo con múltiples medios de participación (es decir, usar una variedad de estrategias para impulsar la motivación para el aprendizaje ), múltiples medios de representación (es decir, adaptarse a los diferentes estilos y antecedentes de aprendizaje de los estudiantes) y múltiples medios de acción y expresión (es decir, apoyar diferentes formas para que los estudiantes interactúen con el material de instrucción y demuestren el aprendizaje). 

Estas pautas abren enfoques para el aprendizaje y empujan a los usuarios a recordar que todas las formas en que su audiencia se involucra con la práctica y la instrucción deben ser apoyadas.

Un ejemplo como usuario de herramientas de diseño:  

Cualquier cosa que una herramienta pueda hacer para fomentar las decisiones de diseño que la accesibilidad del centro es de gran ayuda, ya que nos recuerda que debemos considerar a aquellos que enfrentan las mayores barreras para usar nuestros productos. 

Si bien algunas herramientas UX de uso común incluyen funcionalidad para crear texto alternativo para imágenes, establecer un orden de tabulación para la navegación con el teclado y habilitar diseños receptivos para dispositivos de varios tamaños, estas herramientas tienen la oportunidad de hacer mucho más. Me encantaría ver comprobaciones de accesibilidad integradas que nos ayudarían a identificar problemas potenciales lo antes posible en el proceso.

Conclusión de la resolución de problemas con Design Thinking

Con suerte, al aplicar los principios básicos de desbloquear el valor, aprovechar los patrones establecidos, comprender la necesidad de flexibilidad del individuo y facilitar la empatía en el diseño de nuestro producto, podemos ayudar a nuestros usuarios a adaptarse a cambios imprevistos. Al tratar a nuestros usuarios como diseñadores por derecho propio, no solo reconocemos y damos cuenta de la complejidad e imprevisibilidad de su entorno, sino que también comenzamos a verlos como iguales gracias al Design Thinking.

Si bien aquellos de nosotros con la palabra “Diseñador” en nuestro puesto de trabajo oficial tenemos un rol específico y necesario, no somos dioses, transmitiendo soluciones desde lo alto, sino compañeros luchadores que intentan navegar en un mundo complejo, dinámico y tormentoso. Nadie puede controlar el clima , pero puede hacer grandes botas de agua, impermeables y paraguas.

Es cierto que el Design Thinking puede ser desafiante y confuso, pero para eso estamos, para ayudar. Contacta hoy para programar tu sesión de estrategia y dejar que comience la lluvia de ideas con Design Thinking.

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Pedro De la nube

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